Afternoon tea

Afternoon teaWanneer men zegt high tea, denken we allemaal aan een middag vol zoete en hartige lekkernijen, aangevuld met heerlijke verschillende theeën en soms om het feestje compleet te maken een glaasje bubbels. Decadentie ten top zou je zeggen.
Toch is de benaming van dit onderonsje compleet verkeerd naar Nederland gekomen.
Hetgeen wij bedoelen noemen de Britten namelijk een afternoon tea.

Kennen de Britten dan wel een High tea?

De Britten kennen wel een high tea, maar deze werd pas later geïntroduceerd.
Eigenlijk pas wanneer thee niet langer een luxe product was. Een high tea wordt namelijk geserveerd net na vijven aan arbeiders die thuis komen van een dag hard werken.
Bij deze high tea wordt geen keur aan zoete en hartige lekkernijen aangeboden, maar enkel een simpele toch vullende hap eten met een kop sterke thee. Tegenwoordig wordt dit maal door de Britten gewoon avondeten ofwel Supper genoemd.
Het woord high is ontstaan uit het feit dat deze maaltijd veelal genuttigd werd aan een hoge tafel, waar de afternoon tea geserveerd werd aan een salontafel.

Ontstaan van de Afternoon tea

Het verhaal over het ontstaan van de afternoon tea speelt zich af ergens rond 1850. De petroleum lamp is net geïntroduceerd.
Onder de rijken werd het daardoor hip om pas rond 8 of 9 uur ’s avonds, bij het licht van de petroleum lamp, te dineren.
Echter werd in die tijd slechts tweemaal per dag gegeten.
Nu gaat het verhaal de Duchess van Bedford zich hier niet lekker bij voelde, ze kreeg tussendoor honger en vond dat ze te lang moest wachten op het volgende maal. Dus besloot ze om een aantal vriendinnen uit te nodigen en hun een kop thee te serveren met diverse zoetigheden. Met dit fenomeen zette zij een ware trend onder de rijken, zeker omdat thee in die tijd nog een absoluut luxe product was.

Soorten Afternoon tea

Vaak denken we dat de Afternoon tea een vast aantal items moet bevatten. Toch refereert de Afternoon tea alleen naar de tijd waarop deze genuttigd wordt. Binnen de Afternoon tea zijn diverse varianten te verkrijgen.

De basis van de Afternoon tea is de Cream tea, thee, scones en room. Voeg hier verse aardbeien toe en je krijgt de Strawberry tea. Een Cream tea met een aantal andere zoete lekkernijen maakt een light tea.
Wanneer je hartige hapjes aan dit alles toevoegt krijg je een full tea de variant van de Afternoon tea die wij hier dus een High tea noemen.

Door de jaren heen zijn er veel ontwikkelingen geweest op het gebied van de Afternoon tea. Zo is tegenwoordig een Champagne tea erg populair. Een full tea geserveerd met een glas champagne.

Binnenkort een aantal van de beste Afternoon tea theesoorten en recepten.

Tot snel!

jody