Shen-Nung

Chinese karakter voor thee.Nederland staat bij buitenlanders bekend om gedroogde plantjes, maar dan bedoelen ze geen thee. Dat terwijl Nederland als eerste thee naar Europa haalde. Tegenwoordig importeren we thee uit diverse landen zoals India, Japan, Sri Lanka en Vietnam. Maar de oorsprong van de thee ligt in China.

De exacte ontdekking van thee is niet helemaal bekend, dit is voornamelijk te wijten aan het feit dat men in het begin nog geen aparte teken had voor thee. In de derde eeuw voor christus verwees men naar Tuu als men het over thee had, maar dit karakter gebruikte men ook voor een zaaidistel. De legende van Keizer Shen Nung vormt echter een mooi verhaal over het ontstaan van thee.

Keizer Shen Nung

Een geleerde en kruidkundige was in het jaar 2737 voor Christus al zo slim om zijn water te koken Shen-Nungvoordat hij het dronk. Keizer Shen Nung dit deed voornamelijk uit hygiënisch oogpunt. Tijdens een van zijn lange reizen streek de keizer neer bij een groepje struiken en liet zijn bediende water voor hem koken. Terwijl de keizer rustig van zijn gekookte water zat te nippen begon het flink te waaien. Zo hard dat enkele blaadjes van de struiken in zijn kopje werden geblazen. Volgens de legende kleurde het water licht bruin en vond Keizer Shen Nung het water met de blaadjes erg verfrissend en versterkend. Het groepje struiken waren wilde Camellia Sinensis planten en vanaf dit moment zouden de Chinezen thee zijn gaan drinken.

Gedroogde thee

Voor een lange tijd werd thee uitsluitend gezet van verse groene blaadjes van de theestruik. De toepassing van thee was voornamelijk medicinaal, maar de populariteit van thee nam snel toe in China. Daarom begonnen boeren op kleine akkertjes thee te verbouwen, geleidelijk aan ontstond een droog- en verwerkingsproces. Op deze manier konden boeren aanlevering van thee ten alle tijden garanderen. De rijke Chinezen gebruikte thee als ruilmiddel of als cadeautje aan de adel. Dat laatste was voor de edelsmeden en pottenbakkers in China een sein om kostbaar theegerei te maken.

Dat er wat haken en ogen aan deze legende zitten kunnen we allemaal met het blote oog zien, maar het is een prachtig verhaal uit de rijke Chinese cultuur! Volgende keer meer verhalen over ‘vroeger’…

Tot snel!
jody